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美国电话面试总结和经验点滴

所属:成长励志 作者:金东方 阅读:14146 次 评论:0 条 [我要评论]  [+我要收藏]

小编摘要:有句话说,纸上得来终觉浅。所以尽管有些学校一声不吭就给offer,还是有很多老师看完了PS/Resume的几张纸之后,想先给申请人打电话面试再决定是否给offer,尤其是如果要拿自己辛辛苦苦申请来的fund养RA的话。

有句话说,纸上得来终觉浅。所以尽管有些学校一声不吭就给offer,还是有很多老师看完了PS/Resume的几张纸之后,想先给申请人打电话面试再决定是否给offer,尤其是如果要拿自己辛辛苦苦申请来的fund养RA的话。

《一》 面试的形式


个别的老师因为机缘巧合,可能来中国开会或者旅游的时候,顺便跟学生面对面面试,但是更多的老师只能进行Phone interview,在电话里谈谈。已经在美国国内的申请人,有时候会被要求到学校面试,如果跑远路,有的学校财大气粗,甚至会给你报销路费。

随着网络技术的发展,有的老师已经要求用Skype或者MSN视频面试了。现在准备招人的中国老师,当年就是他们发明了把面试问题答案贴在墙上,然后照着念对付电话面试的招数。现在大家看的某些经验帖子就是他们当年混过了interview后欣喜若狂写的,什么墙上贴答案找人代替等等这样的把戏人家都明白着呢。

我预测以后视频面试会越来越多,尤其是很多中国老师会很谨慎的要求以这种形式确保他们是在跟the right person进行正常的交流。随着technology的发展,video conference也许最终会取代phone interview.

《二》面试的种类以及应对策略

面试说白了就是talk,一对一或者一对多的讲话,这也意味着老师们理论上可以提任何问题,防不胜防。如何掌握控制人与人之间的对话,是个很大的挑战,这种能力也不是短时间内可以培养出来的。简单点说,老师们的目的主要有三个 1)更详细的了解你的背景和经历,2)审核一下你的英语交流能力,3)看看你对他们学校是否感兴趣是否会接受他们的offer.他们的问题一般会紧紧的围绕着三个主题来。申请人的目的比较简单,少数比较牛的人也许会觉得是个了解美国老师的机会,但是对更多的人来说,就是老师你快点给我offer吧。

绝大部分interview是老师先跟你email联系,大家商量一个时间,然后老师给你打过来。少数老师不地道,会一声不吭突然搞袭击。遇到这种情况,如果觉得自己没有任何准备,心里慌张的话,就告诉对方,说自己准备出门或者马上要见老师要考试等等,现在没有空跟他另约个时间,然后就挂。

搞突袭的人很缺德,一方面,在美国这里,要面试要找人谈话,大家都要先问一下,is this a good time for you? 突袭被认为是很没有礼貌很唐突的事情;另一方面,做这样事情的老师(一般是中国人)也够小心眼的,我怎么都觉得像是老公谎称出差然后半夜突然杀回家~~~~以后如果在这样的老师手下干活,可要小心了。

总之,如果你觉得自己准备的很充分,那可以很高兴的继续谈,毕竟是你求人家给 offer;如果觉得比较突然,千万别被人家拐的顺口就说下去了,推迟一下无论如何都比当场搞砸要好很多!!!背景如果不是很强的话,Phone interview你可能就这一个,搞砸了也许你跟offer就彻底bye bye了。

收到要求phone interview的email,先搞清楚有几个人,可以回email问都有哪些老师会给你面试,对方应该都会告诉你。然后可以制定相应的策略。

1) 如果只有一个老师,一般就是你未来的advisor对你感兴趣,要进一步了解一下情况。这种情况下,老师考察的范围很广泛,但是考察的中心就是了解你的相关背景看一下你是否有能力做好research,所以往往老师会要求你更详细更深入的介绍你以前的projects/paper,然后老师会不断的提问要你回答,老师要弄清楚你对这个方向到底了解多少。如果老师对你有信心了,他/她会给你RA或者帮你争取TA.个别时候,一些小学校的graduate admission chair在决定给TA之前也会给你打电话,因为系比较小,这种事情就是他一个人说了算,这种情况下,除非正好是同一领域的,否则老师更关心的可能是你的 general background和你对他们的program是否有兴趣,所以在科研问题上可能不深入。

2) 如果有多个老师,有可能是车轮战,也就是老师们一个个轮流跟你讲,这个时候要注意,你跟前一个老师讲的东西,下一个老师未必知道,所以可能需要重复,还有在这种情况下,老师们之间少了相互的实时配合和监督,不排除有的老师也许对你有成见或者敌意,故意出问题刁难的可能性。现在更多的一对多面试是以群殴的形式进行的,也就是老师们一起座在电话旁跟你谈话,你要同时面对好几张嘴和好几个大脑,这个时候老师们会相互被inspired,可能问题问的比较好,也就是说你要花更多心思来对付。有时候老师们自己也会就某个话题陷入讨论,如果你这个时候很安静,什么话也插不上嘴,形象就很负面了,实在不行,最后的时候要自己抢着总结发言,把大家的观点总结一下,也就是变相的告诉老师们,尽管我没能力跟你们一起讨论问题,但是我有能力听懂哎~~~~千万别自始至终 keep silent,让老师们觉得你英语听力太差什么都没听懂,或者没有参与科研讨论的能力。

一对一的导师与学生面试,基本没有放水的,老师都会很认真的问问题。一对多的,情况非常复杂。

大多数的interview是在友好的气氛下正常进行的,老师们会问不同的问题,比如一个老师问你的科研经历,一个问你为什么选择他们学校,再一个问你未来的打算,最后一个老师挠挠头,说你英语很不错,砸学的呢?我没问题了,do you have any question for us?

Interview 之前要作好功课,研究好老师们都是哪个方向的,他们在系里都是什么职务。跟你同一方向的,很有可能问很深入的问题,因为他懂你的领域,而且将来很有可能就是你的导师。如果是系主任发问,更要小心,这种身份的人一般在系里地位很高,如果他不满意,很有可能你就over了。

Interview 的过程很微妙,一些蛛丝马迹的东西需要你去现场捕捉。比如说有的学校在其他学校都没有确认申请材料complete的时候,一月份就要求给你 interview,这说明你很有可能在他们的most wanted list上是前几个,老师非常想要你,再看一下面试的老师名单,一个是你这个方向的老师,另外两个一个是graduate admission chair/graduate coordinator,另一个是跟你方向无关的老师。这种情况下,interview就存在只是走过场会放水的可能性。你的未来导师想用系里的TA来公款养你,因为他觉得你在目前所有的候选人里最好,如果这个interview砸了,系里可能就不要你了,TA offer可能就给另一个老师的学生了,所以有可能老师只是点到为止,科研问题不深入,其他的老师只是来捧场走形式的,也只是简单问问而已。这种情况下,不需要你回答的多么精彩,只要中规中矩讲清楚了,offer就是你的了。

有的interview是要进行差额挑选的,也就是说有2个 offer给中国人,他们要面试最好的6个,然后给前2个offer,如果被拒绝,就再挑2个给。即使是一对一的情况,也有可能是这样子。有的同学说,我 interview答的也很好啊,或者有的人觉得老师就是浅浅的问了一些问题,都不难,然后就挂了电话对我不积极甚至再也不跟我联系了。要知道老师们并不是只有你一个人可以面试,他可能面试3-4人,然后给最好的一个人offer,然后再等回复的同时吊着你候选。遇到这种情况,你无能为力,只能等。

面试的时候,不要一味被动的回答,也要想想如何展现自己的长处,如何把话题把老师的注意力引到你的强项上。比如说我知道有的人因为在外企工作,英语口语很好,口音比较纯正,老师讲了什么东西,他立刻给按照自己的理解讲一遍,问老师是不是这个意思而不是简单的恩恩啊啊,老师当场对她的理解能力和口语表达能力表示非常赞赏。You impress this professor by some of your strong qualifications; he may call you back later.

《三》面试的背后 —- some bad stories

我们要额外小心的是一些很不友好的人。Interview涉及到奖学金分配,涉及到系里哪个山头有多少博士生小喽罗的问题,背后可能有 politics—-I am not kidding, Harvard Medical School这种牛地方有的系里也曾经山头林立,犹太老师拉帮结派和其他老师搞斗争。至于老印抱团的故事,我知道好几例。

有的老师,在车轮战甚至在群殴的时候,你都可能感觉到他的敌意。有的人说刁难可能是故意的,是老师来考验你承受压力的能力,我不这么认为。Interview过程是平等的交流,选择是双向的,谁TMD脑袋有毛病玩这种可笑的游戏。考验你这种能力就是说他们那里有的老师会为难学生了,这种hostile的地方谁还愿意去。

举个例子,一个美国老师和一个印度老师要一起招一个学生,美国老师喜欢中国学生,interview是车轮战的形式。印度阿三的一个问题是,你上了 College Physics了吗?学生说,是啊,我还考了98呢,阿三说,那你讲讲,你都学了什么东西?哪个中国CS的本科生要是能立刻用英语专业名词讲清楚物理课学了什么,那可真的是神仙了。这个学生回答说,我学习了物理学基本知识,但是我的课本是中文的,我不知道英文怎么说。阿三坚持要他用英语讲,说just try it.他没办法,只好尝试着讲,他连作用力和反作用力英文怎么说都不知道,结果当然是乱七八糟了。

这个中国学生尽管在美国老师那里表现的不错,但是最后是个印度学生拿了offer.我只能恶意揣测,认为是阿三搞破坏,跟美国老师说,我故意出了个无关的问题,他张口结舌什么都不会说了,可见这个人的表达能力多烂,这个人估计是在背面试答案吧~~~

考验学生可以,但是这种明显利用语言弱势欺负人的问题就太过分了。

这种属于小概率事件,大多数美国老师在面试的情况下都是很友好的,就算是有暗地里的竞争,在绝大多数系里,这些都是私下的,不会出现在面试过程中。我们能做的,是作好最坏的准备,争取最好的结果。

如果是废在很刁钻的老师或者斗争很厉害的系里,其实未必是坏事,万一你熬了很多年,最后要毕业的时候,哪个不地道的老师来整你,那才叫惨。所以,如果是因为有人刁难而表现的很糟糕,看开点。

《四》 Tips和注意事项

这个比较杂,我就随手写几条。

有的老师要求读paper写review谈看法。这个大多是在interview之后,但是有的老师也会跟你电话讨论他指定的论文。这种事情常见于中国老师给新生RA的情况。这个其实可以理解,老师们拿funding不容易,给没见面的新生RA当然要仔细挑选。但是凡事都有个度,我就遇到过很过分的老师,interview问完了,给了一个接近20多篇论文的reading list,要求尽快读这些论文,然后写出一个 PhD research proposal.这个要求就很变态了。很多人来美国念完了第一年以后,才在老师指导之下写research proposal,有的甚至需要很长时间才能写出来。国内的申请人,没有任何指导和研究氛围,有几个人能写好。提这种要求的,一般是一些牛校毕业的 Assistant Professor,以为人人都能像他当年那样子牛气逼人。如果你觉得读20篇论文写proposal不可能,就不要浪费时间了,就算真的给了你 offer,到了美国你准被这种办事没谱的人活活逼死。

尽管有4/15协议,但是往往有人不遵守,有的时候甚至是系里不遵守。如果你在苦苦的等你的第一个offer,我不建议你去提什么4/15,人家都已经这样做了,也就没把这个协议放在心上。很多一对一面试的老师更是如此,面试最后来一句,when will you be able to make your decision? 如果你让他等的太久,他很有可能就不给你offer了,觉得你的兴趣不大,你再strong,不来的话只能是浪费他的时间。

尽管你的 project的大体思路是你博士师兄想的,具体程序是你男朋友写的,化学试验是你本科师弟做的,但是谈话的过程中要你显得非常自信。老师手里的关于你的信息无非就是resume/ps最多再加成绩单,里面涉及的任何事情你都要能够毫不犹豫立刻讲出来。此外,老师们在让你介绍自己的project的时候,也想看一下你的表达能力如何,是否简洁准确,毕竟读phd要做很多presentation,需要justify your work.

有时候老师会问一些看似无关的问题。比如说谈谈你最喜欢的历史人物,你最喜欢的诗歌。这些基本就是老师们想考察你的口语和随机表达能力。也有的老师会假设一个topic让你现场分析解决,比如中国的春运,是世界上规模最大的人口年度迁移,老师要求用从经济学的角度分析一下春运现象。That‘s it,没有其他任何要求,老师就是要看看这个学生都能想到哪些东西,考察一下思路和基本功。
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2012-03-08 17:42 编辑:帝都猫咪
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